私たちの祖先は、心身症やストレス病と無縁だったかというと、必ずしも断言はできません。


例えば、夜の闇は、彼らにとって大きな恐怖だったはずです。冬の雪に埋もれた野山は、飢餓に対する底知れぬ不安を引き起こしたでしょう。


そうした恐怖や不安は猛獣と違い、相手が見えません。対象のない恐怖や不安です。それは、筋肉運動では解決しない。


しかし、人間の脳、とりわけ、生理的変化をコントロールしている脳幹、人間の脳の中で最も古く、脳の中枢部はそのことを理解しません。


猛獣と遭遇したときと同様の危機と認識し、高エネルギー状態を作り出すのです。「夜の闇」や「はてしない雪原」という具体的なエピソードは無視して、非特異的に反応します。


何万年前にも心身症やストレス病はありました。ただ、筋肉運動(戦うか・逃げるか)で解決できない危機は、私たちが暮らす現代社会のほうが圧倒的に多くなっているのです。